Bactérias vaginais podem desencadear infecção urinária recorrentes

Bactérias vaginais podem desencadear infecção urinária recorrentes

Infecção Urinária: bactérias vaginais podem desencadear recorrência

Bactérias vaginais podem desencadear infecção urinária recorrentes

Cerca de metade das mulheres tera infecções urinárias ao longo da vida e, apesar do tratamento, cerca de um quarto desenvolverá infecções recorrentes dentro de seis meses da infecção inicial.

Um novo estudo da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, descobriu um gatilho de infecções recorrentes por infecções urinárias: um tipo de bactéria vaginal que se move para o trato urinário.

A pesquisa, em camundongos, foi publicada em 30 de março na revista PLOS Pathogens.

Infecções urinárias ocorrem mais frequentemente quando as bactérias que vivem dentro do intestino vão para o sistema urinário. As infecções podem ocorrer em qualquer lugar ao longo do sistema urinário, mas geralmente se desenvolvem na bexiga. As infecções urinárias são tratadas com antibióticos, mas cada vez que uma ITU retorna, é ainda mais provável que a infecção volte a ocorrer novamente.

Em mulheres jovens e sexualmente ativas, cerca de 80% das infecções urinárias são causadas por E. coli. O que se sabe é que a recorrência ocorre quando a E. coli é reintroduzida no sistema urinário. Mas a nova pesquisa sugere outro caminho para o desenvolvimento de uma ITU subsequente: A bactéria vaginal Gardnerella vaginalis desencadeia E. coli já escondida na bexiga para causar outra ITU. O G. vaginalis também pode contribuir para infecções renais mais graves – e potencialmente letais, sugere o estudo.

“Descobrimos que uma determinada bactéria vaginal, Gardnerella vaginalis, não causou infecção durante a exposição ao sistema urinário, mas danificou as células na superfície da bexiga e fez com que E. coli de uma infecção urinária anterior começasse a se multiplicar, levando a outra infecção”, disse o autor sênior do estudo, Amanda Lewis, PhD, professora assistente de microbiologia molecular e de obstetrícia e ginecologia na Universidade de Washington.

Estudos anteriores já haviam estabelecido que a bactéria E. coli pode criar “esconderijos adormecidos” para E. coli na bexiga e depois ser reativada para causar infecção. Mas este é o primeiro estudo a identificar um gatilho plausível.

As razões pelas quais as infecções urinárias voltam não são totalmente compreendidas, mas os pesquisadores, incluindo a obstetrícia e ginecologista Nicole Gilbert, PhD, e a estudante de pós-graduação Valerie O’Brien, descobriram uma pista sobre a vaginose bacteriana, causada por um crescimento excessivo de bactérias nocivas, no odor e no corrimento vaginal. A condição está associada a infecções urinárias.

Como parte do estudo, os pesquisadores infectaram as bexigas de camundongos fêmeas com E. coli, iniciando infecções do sistema urinário e, em seguida, deixaram-nas se recuperar. Um mês após a infecção, nenhuma E. coli foi detectada na urina dos animais. No entanto, estudos anteriores mostraram que um pouco de E. coli pode persistir na bexiga em níveis indetectáveis ​​na urina.

Em seguida, os pesquisadores introduziram na bexiga dos camundongos Lactobacillus crispatus, uma bactéria vaginal normal; G. vaginalis, que está associado à vaginose bacteriana; e água salgada estéril, como controle. Ambos os tipos de bactérias vaginais foram eliminados da bexiga dentro de 12 horas, mas esta curta permanência na bexiga foi suficiente para a E. coli reaparecer na urina de mais da metade dos camundongos expostos a G. vaginalis, indicando uma recorrência de infecções urinárias. Os ratos que receberam as bactérias vaginais normais ou água salgada estéril tinham cerca de cinco vezes menos probabilidade de desenvolver outra infecção urinária em comparação com os que receberam G. vaginalis.

“Os ratos não estão sendo reinoculados com E. coli“, disse O’Brien. “Em vez disso, os reservatórios bacterianos que já estão na bexiga emergem do tecido, se multiplicam e causam outra infecção”.

Além disso, em alguns dos ratos com G. vaginalis, as bactérias viajavam da bexiga até o trato urinário até os rins. Nas mulheres, as infecções renais são raras – apenas 1% das mulheres com infecções da bexiga desenvolvem uma – mas grave. As infecções renais envolvem dores nas costas, febre, náuseas e vômitos, e podem ser mortais.

“Quando olhamos, podíamos ver que esse severo dano renal estava quase exclusivamente acontecendo no grupo de G. vaginalis“, disse Lewis.

Todos os ratos que tinham G. vaginalis ou E. coli em seu sistema urinário mostraram algum grau de dano renal. Mas dos ratos que tinham ambas as espécies, 6% apresentaram danos renais graves, altos níveis de E. coli no rim e sinais de que E. coli havia se deslocado do rim para a corrente sanguínea, uma forma de infecção urinária que pode matar. Em outras palavras, a presença de G. vaginalis tornou a E. coli mais propensa a causar doença renal grave.

Os pesquisadores disseram que G. vaginalis não é normalmente uma preocupação para as mulheres com infecções urinárias, mas que talvez devesse ser.

“Se um laboratório clínico encontrar G. vaginalis em uma amostra de infecção urinária, talvez eles não devam assumir que é apenas um contaminante da vagina”, disse Gilbert. “Nossos resultados sugerem que isso pode estar contribuindo para a doença”.

Os pesquisadores sugerem que novos estudos clínicos são necessários para informar os médicos que tratam as mulheres sobre infecções urinárias – especialmente infecções renais – para verificar se a vaginose bacteriana pode colocar algumas mulheres em maior risco para esta forma grave de infecção urinária. Ambas as infecções do sistema urinário e vaginose bacteriana são tratáveis ​​com antibióticos, mas diferentes tipos são necessários. Antibióticos padrões para infecção urinária não vão livrar um paciente de G. vaginalis.

As descobertas também podem explicar por que algumas mulheres têm infecções urinárias depois de terem relações sexuais.

“Muitas mulheres juram que cada vez que fazem sexo, tem infecção urinária e, obviamente, isso é um fardo enorme”, disse Lewis. “Nós não duvidamos que reinfecção com E. coli é parcialmente responsável, mas acho que nós encontramos outra razão muito convincente por que a conexão entre a atividade sexual e recorrente infecção urinária pode existir: bactérias vaginais como G. vaginalis são movidas para o sistema urinário durante o sexo”.

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Artigo originalmente publicado em Science Daily.



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